N°213
19 ноября 2009
Время новостей ИД "Время"
Издательство "Время"
Время новостей
  //  Архив   //  поиск  
 ВЕСЬ НОМЕР
 ПЕРВАЯ ПОЛОСА
 ПОЛИТИКА И ЭКОНОМИКА
 ОБЩЕСТВО
 ПРОИСШЕСТВИЯ
 ЗАГРАНИЦА
 НАУКА
 БИЗНЕС И ФИНАНСЫ
 КУЛЬТУРА
 СПОРТ
 КРОМЕ ТОГО
  ТЕМЫ НОМЕРА  
  АРХИВ  
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30      
  ПОИСК  
  ПЕРСОНЫ НОМЕРА  
  • //  19.11.2009
Ледяные превращения
Ключевые компоненты РНК могли быть на всех планетах Вселенной

Изучая происхождение жизни, ученые НАСА получили в лабораторных условиях, приближенных к космическим, урацил -- химическое соединение, состоящее из азота, углерода, водорода и кислорода и являющееся ключевым компонентом рибонуклеиновых кислот (РНК). Оказалось, что этот необходимый для жизни «строительный» материал возникает, если лед, содержащий пиримидин, облучать ультрафиолетовым светом.

Пиримидин является химическим соединением, молекулы которого состоят из атомов азота, углерода и водорода и имеют форму кольца. Он является базовой структурой урацила. Основываясь на результатах своих опытов, ученые предположили, что «кирпичики жизни» могли присутствовать на всех планетах. В том числе и на молодой Земле.

«Мы впервые показали, что можно получить в лаборатории урацил, важный компонент РНК, не биологическим, а химическим путем при условиях, аналогичных тем, что характерны для открытого космоса, -- объясняет Майкл Нуэво, сотрудник Научно-исследовательского центра (НИЦ) Эймса в Калифорнии и автор статьи, опубликованной в журнале Astrobiology. -- Наш эксперимент доказывает, что и в лаборатории можно воспроизвести процессы, которые протекают в космосе, и получить фундаментальные «строительные кирпичики», из которых состоит вся живая материя на Земле».

В НИЦ Эймса уже не первый год проходят опыты над воссозданием условий, существующих в межзвездном пространстве. За это время ученые хорошо изучили полицикличные ароматические углеводороды (ПАУ), группу богатых углеродом веществ, которые были найдены на метеоритах и считаются наиболее распространенными углеродными соединениями во Вселенной. Их кольцевые молекулы представляют собой шестиугольники, соединенные между собой.

Пиримидин тоже содержится в метеоритном веществе, но ученые до сих пор не знают, как он образуется. Если так же, как богатые углеродом ПАУ, что вполне вероятно, то тогда пиримидин может появляться в результате взрывов умирающих гигантских красных звезд или в плотных облаках межзвездного газа и пыли.

Молекулы пиримидина имеют в своих кольцах атомы азота и не отличаются большой устойчивостью. Поэтому радиация разрушает их значительно легче по сравнению с аналогичными веществами, не имеющими азота.

Теоретически, рассуждали ученые из НИЦ Эймса, если молекулы пиримидина смогут попасть в межзвездные облака пыли, то там их шансы защититься от разрушительного действия ультрафиолета значительно повышаются.

Оказавшись в таком облаке, большинство молекул пиримидина замерзает и превращается в пылевидные частицы примерно так же, как зимой при дыхании влага конденсируется на холодном стекле и превращается в лед. Межзвездные облака из пыли являются достаточно плотными образованиями. Они отражают большую часть космического излучения и защищают находящиеся внутри молекулы.

Физики под руководством Майкла Нуэво проверили эту теорию в астрохимической лаборатории НИЦ Эймса. В ходе эксперимента они облучили кусок льда, содержащий пиримидин, ультрафиолетовыми лучами. Условия эксперимента соответствовали условиям открытого космоса -- очень высокий вакуум, крайне низкие температуры (приблизительно минус 171оС) и сильная радиация.

Оказалось, что когда пиримидин замерзает в водяном льде, то он становится менее уязвим перед радиацией. Вместо того чтобы распадаться под действием радиации, многие его молекулы переходят в другие формы, в т.ч. и в компонент РНК урацил, который можно найти во всех живых организмах на нашей планете.

До сих пор неизвестно, как на Земле появилась жизнь. Эксперимент в НИЦ Эймса продемонстрировал, что большинство «строительных кирпичиков» находилось на нашей планете с самого ее образования. Опыт Майкла Нуэво интересен и важен еще и тем, что поскольку в лаборатории были воссозданы универсальные астрофизические условия, то этот же вывод, вероятно, можно распространить и на образование всех других планет. Т.е. на первом этапе существования любого космического тела на нем теоретически имеются элементы для появления жизни.
Захар РАДОВ




реклама

  ТАКЖЕ В РУБРИКЕ  
  • //  19.11.2009
Гигантское озеро стало причиной резкого похолодания 13 тысяч лет назад
Около 13 тыс. лет назад события в Европе развивались по сценарию, похожему на фильм-катастрофу «Послезавтра» режиссера Роланда Эммериха. Последнее мини-оледенение в Северном полушарии, которое палеонтологи называют Большим морозом, произошло примерно 12 800 лет назад... >>
  • //  19.11.2009
Адам Йейтс, ученый из Института палеонтологии имени Бернарда Прайса, нашел новый вид динозавров, которые жили в начале юрского периода и достигали в длину семи метров. Растительноядных ящеров, найденных в южноафриканском местечке Спион-Коп, назвали Aardonyx celestae... >>
  • //  19.11.2009
Генетики попытались ответить на вопрос, почему в природе нет говорящих обезьян
Шимпанзе является самым близким родственником людей. ДНК этой обезьяны и человека похожи на 96%. Еще несколько лет назад ученые обнаружили, что самые большие различия у двух похожих видов в генах, отвечающих за сексуальное поведение, развитие мозга, иммунитет и обоняние... >>
  • //  19.11.2009
Телескоп Sunrise позволил рассмотреть поверхность нашего светила
Снимки, сделанные с помощью телескопа Sunrise, позволили ученым подробнее рассмотреть поверхность Солнца. Оказалось, что она чем-то похожа на кипящую воду -- газовые пузырьки, поднимаясь на поверхность, придают ей зернистую структуру. Темные пятна появляются и исчезают... >>
  • //  19.11.2009
Ключевые компоненты РНК могли быть на всех планетах Вселенной
Изучая происхождение жизни, ученые НАСА получили в лабораторных условиях, приближенных к космическим, урацил -- химическое соединение, состоящее из азота, углерода, водорода и кислорода и являющееся ключевым компонентом рибонуклеиновых кислот (РНК)... >>
  БЕЗ КОМMЕНТАРИЕВ  
Реклама